What does Camp mean?

 

“L’etimo è incerto, forse derivato dal francese se camper o dall’italiano campeggiare (nell’accezione scenica), e prima ancora dalla radice indoeuropea kamp che si applica a tutto ciò che è curvilineo, flessibile e articolato (così dicono Detienne e Vernant in Le Astuzie Dell’Intelligenza Nell’Antica Grecia), e iscrive il camp nella logica del polimorfo, duplice, equivoco, inverso, del tortuoso, obliquo, ambiguo.

Il termine pare diffondersi a ogni modo in Gran Bretagna nel tardo Ottocento, a indicare una bizzarra commistione di ironia, allusività, effeminatezza e teatralità, distacco aristocratico, affettazione ed esteismo istrionico.

Uno spartiacque decisivo si colloca negli anni Sessanta, quando peraltro appaiono i primi scritti in merito che ne intercettano la salienza epocale e la portano al centro dell’attenzione pubblica, fornando un termine-chiave per gli Swinging Sixties e per la crisi delle gerarchie culturali – cultura alta/bassa, bello/brutto, maschile/femminile, autentico/falso, ecc – di cui si faceva teatro la rivoluzione pop di quegli anni.”

The etymology is uncertain, maybe it comes from the French se camper or from the Italian campeggiare ( in the stage meaning), and maybe from the elder Indoeuropean root kamp which refers to everything that is curved, twisted and curly, and puts camp in the stream of everything that is polymorphous, duble, ambiguous and  opposite, everything that is tortuous, equivocal, underhand and devious.

The word starts to spread in England in the latest nineteenth century and it alludes to a strange set of irony, effeminancy, theatricality, aristocrat detachment, and ham esthetism.

An important watershed is in the Sixties, when also the first texts about Camp style start blooming, written pieces that understand its crucial power and put it in the middle of pubblic attention, giving a keyword for the Swinging Sixties and for the cultural hierarchies crisis – high/low culture, good/bad, male/female, original/false, etc – that was mirrored in that years by Pop revolution.

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